Tel. +31 (0) 38 422 77 50 - E-Mail: info@turck.nl

RFID stuurt AGV in vering productie

Turck levert Movexx het grootste deel van de benodigde automatisering voor een AGV, inclusief programmering van de Codesys besturing op de VT250 HMI

Bij VDL Weweler werkt sinds kort een nieuw type AGV, ontwikkeld door Movexx. De winst daarvan is de precisie waarmee de AGV zijn werk doet. Terwijl het grootste deel van de automatisering afkomstig is van Turck
  • De AGV ontvangt draadloos de order om het frame met de metalen houders naar de verf lijn te brengen

  • RFID tags welke de AGV voorzien van positie informatie zijn verzonken in de vloer bij kruispunten

  • »De transport oplossing moest voor ons zo flexibel als mogelijk zijn.«Bert Eilander, VDL Weweler

  • Turck’s VT250 communiceert draadloos met de IMS en bestuurt virtueel alle systemen op het voertuig

  • Turck’s contactloze hoeksensoren meten de hoek van het stuur bij de motor van het stuursysteem

  • Drie fibers zijn aangesloten op versterkers voor de bi directionele controle voor elke richting

VDL Weweler in Apeldoorn is een van de bedrijven van VDL die werken als toeleverancier voor vrachtwagenfabrikanten. De vestiging in Apeldoorn produceert vooral veren, schokdempers en complete assen voor vrachtwagens. Voor het interne transport in de afdeling waar de veren worden gemaakt heeft Movexx uit Veenendaal een compleet nieuw type AGV ontwikkeld. Deze AGV’s zorgen ervoor dat de veren vanaf het begin van de productie via meerdere werkstations tot en met de lakstraat nauwkeurig worden verplaatst.

In dit project heeft Turck zich gemanifesteerd als aanbieder van complete oplossingen, gebaseerd op een zeer degelijke competentie. Zo is niet alleen het grootste deel van de besturingstechniek voor deze AGV’s geleverd door dit bedrijf. Ook de software voor visualisering, bediening en besturing is door Turck geschreven; met gebruik van HMI VT250, een pakket gebaseerd op CoDeSys. De HMI VT250 besturing daarvoor wordt ondersteund door onder meer een RFID-systeem met tags die de route markeren en statussignalering. Daarnaast zijn de AGV’s uitgerust door meerdere sensoren, waaronder optische of lichtsensoren en hoekmetingsensoren. Na een korte inwerkperiode valt al op hoe precies en foutloos de nieuwe AGV’s hun werk doen. Dankzij de centrale HMI VT250 besturing en het RFID-systeem vindt de AGV probleemloos de werkstations waar de robots staan te wachten op de halffabricaten. Het is vooral de precisie waarmee de AGV de halffabricaten positioneert ten opzichte van de robots. Door die precisie pakken de robots de halffabricaten op zonder daarbij fouten te maken. Met als resultaat dat de productie zonder onderbrekingen door gaat.

Industrie 4.0

De automatisering met de nieuwe AGV is een mooi voorbeeld van Industrie 4.0. Was automatisering ten tijde van de derde industriële revolutie nog gericht op monotone, repeterende handelingen, zoals lassen, schroeven indraaien of draaiwerk. Nu gaat het bij automatisering om handelingen waar veel flexibiliteit is gevraagd. Vooral voor handelingen die tot voor kort handmatig werden uitgevoerd. Kenmerk van Industrie 4.0 is onder meer dat machines nu de intelligentie hebben om zelf beslissingen te nemen en dat soort handelingen uit te voeren. De wens van VDL Weweler was een geautomatiseerde transportinrichting die zowel robuust en krachtig moest zijn en tegelijk in staat om opdrachten vanuit de productie in een onregelmatig ritme uit te voeren. De opdrachtgever ontwikkelt en bouwt bladveren, schokdempers en speciale assen voor bussen, vrachtwagens en opleggers. De productie in Apeldoorn is grotendeels geautomatiseerd, waardoor het bedrijf betrouwbaar en just-in-time kan leveren. VDL Weweler produceert 24 uur per etmaal, vijf dagen in de week. De productieplanners zagen wel dat de manier waarop de veren en draagelementen voor opleggers werden getransporteerd moest worden geoptimaliseerd. Tot midden 2015 werd het transport nog uitgevoerd door palletwagens. Draagelementen en veren werden aan het einde van de eerste productiestap door een robot in een rek geschoven. Vervolgens werd het volle rek met een palletwagen afgehaald en naar een van twee identieke invoerstations van de lakstraat gebracht. Op deze plaats tilden robots de bouwdelen uit het rek en hingen deze in een transportrail voor de lakstraat. Om een idee te geven: een complete veer weegt 35 kilo. In een rek liggen 36 complete veren. Een volgeladen palletwagen inclusief rek weegt dus bijna twee ton.

Handmatig dus onnauwkeurig transport

Een van de nadelen van het oude transportsysteem was de zware fysieke belasting voor medewerkers. Een tweede nadeel was dat het werk niet altijd even precies werd uitgevoerd. Overigens geen verrassing als men bedenkt dat de palletwagen belast werd met een massa van 2 ton. De verticale staanders van de rekken behoren namelijk precies op markeringstekens te staan zodat de robots de veren precies op de juiste plaats kunnen oppakken en wegleggen. Stonden de staanders er naast, dan botsten de robots tegen de rekken aan, werden de rekken verbogen en de productie stil gelegd. Vandaar de beslissing van het management bij VDL Weweler in 2014 om het transport van de rekken te automatiseren. Een belangrijke wens was dat het nieuwe transportsysteem vrij moest kunnen wisselen van bestemming. Bij de eerste productiestap bevinden zich twee innamestations A en B; bij de lakstraat zijn er twee afnamestations C en D.

Movexx ontwikkelt nieuwe AGV

Om het nieuwe geautomatiseerde transportsysteem te ontwikkelen heeft het team bij VDL Weweler contact gezocht met trasportspecialisten van Movexx International. Movexx is een Nederlandse bouwer van elektrische trekhulpen en AVG’s, waaronder veel klantspecifieke oplossingen. Voor de opdracht van VDL Weweler moest wel een nieuw type AVG ontwikkeld worden. Andreas Versteeg, productmanager AGV bij Movexx en verantwoordelijk voor de ontwikkeling van de AGV voor VDL Weweler: “We hebben voor VDL een AGV ontwikkeld met veel nieuwe eigenschappen. De bidirectionele rijwijze, de extreem lage bouw die nodig was om onder de rekken kunnen rijden en de hydraulische lift voor zware lasten waren extra’s die ook voor Movexx nieuw waren. De AGV’s moeten bidirectioneel kunnen rijden, bijvoorbeeld om voorwaarts het laadstation in te rijden en achterwaarts weer weg te kunnen. De hydraulische lift is nodig om het rek twee centimeter van de grond te tillen zodat de AGV met de last kan wegrijden.

Andreas Versteeg, Movexx: “Doorslaggevend was de complete oplossing van Turck voor de automatisering van de AGV.”

Al tijdens de planning dacht Andreas Versteeg aan Turck voor het ontwikkeltraject van de nieuwe AGV. Movexx gebruikt al langer sensoren en led-verlichting van Turck. Maar in dit geval ging het om meer dan betrouwbare componenten. Nu ging het om een complete oplossing waarin vooral de routebesturing van de AGV centraal staat. De oplossing die hiervoor ontwikkeld werd bestaat uit een combinatie van RFID-techniek en lichtsensoren. Voor het volgen van de juiste route zijn op de fabrieksvloer drie parallel lopende strepen aangebracht. In het midden een witte streep en links en rechts twee zwarte strepen. Op de AGV bevinden zich drie lichtsensoren die ieder een streep volgen. Deze sensoren meten voortdurend de lichtwaarde van de streep. Doordat in de sensor de kritische grens tussen zwart en wit is ingesteld weet elke sensor altijd of een streep zwart of wit is. Lopen de strepen rechtdoor, dan zal de middelste sensor een witte streep detecteren. De linkse en de rechtse sensor detecteren dan een zwarte streep. Maken de strepen een bocht naar rechts, dan zal de middelste sensor een zwarte streep detecteren. De besturing van de AGV weet dan dat de AGV een bocht naar rechts moet maken. Vervolgens geeft de besturing een signaal aan de aandrijving van de AGV zodat deze naar rechts gaat. Op deze manier volgen de AGV’s hun route van begin- tot eindpunt. De AGV’s rijden vanaf het eindpunt terug zonder daarvoor te hoeven keren. Ze beschikken namelijk aan de voor- én de achterzijde over een dubbel uitgevoerde stuuras met bijbehorende sensoren.

Navigeren met RFID

Naast de lijnen met lichtsensoren is de routebesturing gebaseerd op RFID-tags die langs de lijnen op de grond geplakt zijn. De tags geven aan of de AGV daar moet stoppen of verder gaan. Ook de snelheid van de AGV wordt via deze tags geregeld. De langzame stand dient voor het passeren van bochten en het aansluiten bij laad- en lostations. De hoge snelheid dient voor het vervoer op rechte stukken; in dit geval 1 kilometer per uur. Dat lijkt niet snel, maar voor deze applicatie is dat voldoende. Bovendien voldoet het aan de wettelijk toegestane maximum snelheid voor AGV’s. De AGV is een onbemand voertuig, maar dat wil niet zeggen het zelf beslissingen neemt. De intelligentie bevindt zich namelijk in de koppeling van de AGV aan het hoger gelegen IMS (Intergrated Manufacturing System). Het IMS geeft door of de AGV naar een bepaald doel moet rijden. De logica van de AGV vertaalt het doel in een tagnummer en gaat bij elke tag na of het AGV daar moet stoppen, versnellen of vertragen. De besturing van de AGV bepaalt en controleert aan de hand van de RFID-tag ook wanneer de AGV op zijn bestemming is aangekomen. De AGV zet dan het rek weg en gaat verder naar een positie buiten de cel en wacht daar op de volgende opdracht. Het IMS kan ook doorgeven dat de AGV een leeg rek moet meenemen naar de productiehal. Behalve het IMS kunnen ook de operators een opdracht aan de AGV geven. Bijvoorbeeld als het SCADA-systeem aan de operators meldt dat het laadniveau van de accu onder een bepaald minimum daalt. De operators kunnen dan het AGV naar het laadstation sturen. Daar wordt dan de accu handmatig vervangen. Het AGV zelf is uitgerust met VT250 als HMI-besturing van Turck. Deze besturing communiceert via een draadloze TCP/IP-verbinding met het IMS en treedt op als Profibus-master. Deze master is verbonden aan een BL20-gateway met in- en uitgangen voor alle signalen van de AGV.

Automatisering uit één hand

Bij de uitrusting van de AGV heeft Movexx gebruik gemaakt van het complete Turck-portfolio. Behalve de lichtsensoren met bijbehorende elektronica van Banner Engineering heeft Turck QR14-hoeksensoren geleverd. Deze aanrakingsvrije sensoren zijn compact en worden gebruikt voor de hoekmeting van de stuurassen. De toegepaste lichtsensoren herkennen de hub van het platform. Daarnaast is er een K50-signaallamp van Banner voor weergave van de bedrijfsconditie. Daartoe behoort ook een laser-safety-scanner die nagaat of er objecten zijn op de route van de AGV. Tenslotte is de AGV uitgerust met RFID-tags en schrijf-/leeskoppen van Turck voor de positiebepaling van de AGV. Bij de ontwikkeling van deze AGV heeft Turck ook de besturing van de AGV geprogrammeerd. De complete navigatie, de verwerking van sensordata en de interfaces voor andere systemen, inclusief communicatie met bovenliggende IMS zijn geprogrammeerd met VT250, gebaseerd op CoDeSys.

Voordeel systeemleverancier

Dat alle producten afkomstig zijn van een automatiseringsspecialist biedt veel voordelen – niet alleen voor de programmeur, maar ook voor Movexx als klant: „Wij hadden al eerder de programmeerbare BL67- en BL20-Gateways voor testdoelen in huis. Daar waren we zeer tevreden over. Vervolgens hebben wij voor het project met VDL Weweler ook andere aanbieders van besturingen aangeschreven. Maar uiteindelijk gaf voor ons de doorslag dat Turck ons een complete oplossing voor de automatisering van de AGV kon bieden. Daarom, en vanwege onze goede ervaringen met hun producten hebben wij gekozen voor de oplossing van Turck”, aldus productmanager Versteeg. Om het verhaal volledig te maken voegt hij toe: “Bovendien wil ik voorkomen dat leveranciers in het geval van fouten naar elkaar gaan wijzen en elkaar daarvoor verantwoordelijk houden.”

Volgende stap automatisering aanvoer

Ook VDL Weweler is zeer te spreken over de automatisering van het transportsysteem. De collega’s hebben het vooral over het hoofd productie die vooral de rustige en gelijkmatige productie waardeert sinds de ingebruikname van de AGV midden 2015. In de oude situatie waren er vaak productieonderbrekingen, reparaties en correcties. Vooral als een robot geen delen kon oppakken omdat een palletwagen scheef stond of een andere fout was gemaakt. Dankzij de goede ervaring heeft VDL Weweler besloten ook andere onderdelen van het transport te automatiseren. Het gaat om een ander transportsysteem dat verschillende producten in aparte batches moet vervoeren naar de lakstraat. Om dat te kunnen doen moeten deze in buffers worden opgeslagen. Ook daarvoor gaat VDL Weweler nu een AGV gebruiken. Een ander project betreft de geautomatiseerde levering van onbewerkt staal vanuit de opslag naar de smeedoven. Ook in dit geval denkt VDL Weweler aan het gebruik van AGV’s. Door de introductie van productieprocessen met veel flexibiliteit en intelligentie is VDL Weweler hard op weg Industrie 4.0 te realiseren; ook al loopt dit bedrijf daar niet mee te koop. De volgende stap is wellicht dat trucks, waarvan de opleggers uitgerust zijn met veringen van VDL Weweler, volledig autonoom rijden. Science Fiction of toch een kwestie van tijd?

Select Country

Turck worldwide